今日,由银汉游戏研发、B站游戏独家代理的横版格斗手游《时空猎人3》正式和玩家见面了。

“时空猎人”IP诞生于2012年,可能对于当下很多年轻的玩家来说,这个名字有些陌生,而在当年,它凭借着淋漓尽致的打击感,多套路连招体验,一度成为国内横版格斗天花板。时至今日,很多横版手游依旧沿用《时空猎人》所开创的系统与流派。

曾经的王者,为何相隔十年才推出续作?这个问题,还得从当年的《时空猎人》上寻找答案。

为什么横版格斗成了市面上最难做的品类之一?

首先要明确的是,横版格斗从来都不是一个容易成功的品类。

如果你翻看横版格斗手游的发展历史,你会发现在最近5年时间里,横版格斗非常缺乏爆款,在中腰部的竞争上也远不如MOBA、FPS、SLG等热门品类。由于在这个品类上做出好的产品难度极大,导致研发厂商对横版格斗游戏的开发热情远不如前。那么问题就来了,这个热情是一开始就消散的吗?

答案显然不是。《时空猎人》首部作品最早在2012年正式上线,在上线后《时空猎人》很快成为当时国内手游市场的热门爆款,单月流水过亿、巅峰日流水超过5000万,这些在10年后看来相对没那么可怕的数字,放在当时确实代表着一个又一个“业界神话”。

10年,横版格斗游戏的王者回来了

《时空猎人》的成功提升了横版格斗品类在手游市场人气,同时也激发了业界的热情,一时间同类型游戏层出不穷。可惜的是,少有产品能再复制《时空猎人》的辉煌,其中的原因大概有三个。

第一,横版格斗游戏对于手感与连招的设计要求极高

横版格斗游戏的爽点设计很大程度上由连招与技能操作快感而决定,而在那个人人都做卡牌、放置的年代,愿意耐心去打磨这一核心玩法的厂商数量并不多。尤其是,当时的游戏对硬件的适配其实是游戏厂商们头疼的问题,配置、延迟、优化等都会影响体验,这一点在横版格斗游戏上体现得淋漓尽致。

第二,适配是个大问题

早年的《时空猎人》充分考虑到适配问题,花费3年时间自研引擎,解决各档次手机的适配难题,让产品跟上硬件更新换代的快节奏。有了良好的底层环境再去沉淀与打磨玩法就变得得心应手,这成了后来《时空猎人》成功的重要原因。

第三,市场阙值

16年后,中国手游市场进入全面垂直细分时代,3D动作/格斗游戏成为广受玩家追捧的大热门。相较传统横版格斗,3D在特效、美术、渲染上更贴合新生代游戏玩家的喜好,这其实一定程度上压榨了横版格斗游戏的生存空间。

随着一个个3D自由视角动作游戏的面世,属于横版格斗可以发挥的空间不可避免地被一步步压缩,想做出爆款的成本更高,收益降低。

但这并不意味着横版格斗游戏再无崛起的机会。事实上,任何品类只要能读懂当前市场环境下玩家的核心需求,就有破局的可能。现在来看,除了玩法的升级与迭代,在适应玩家审美、世界观打造、长线运营等方面没有跟上,是最近几年横版格斗游戏难出爆款的重要原因,市面上缺少一款真正可以在2022年这个档口满足玩家的硬核产品。

市场是有空间的,而机会总是留给最有准备的人。

在新时代下找准定位的《时空猎人3》

从今日首曝的信息来看,我想很多人都把《时空猎人》的续作《时空猎人3》作为最有可能打破横版格斗游戏僵局的产品。

游戏的第一观感是让人意外的,《时空猎人》的老粉丝会第一时间发问,“这还是我认识的那个时空猎人吗?”,印象里略带像素感的角色与老派的UI搭配而成的复古画面不再,取而代之的是当前流行的末世科幻风,高质量3D卡渲技术提升了整体美术表现,相较前作确实风格迥异。对于一个曾经称霸市场的热门IP而言,改变意味着风险,也代表着突破,研发团队的压力与魄力并存。

根据官方公布的内容了解到,《时空猎人3》没有完全延续前作的设定,而是在《时空猎人》的基础上做了一条平行世界线,此举目的无疑是拓宽IP的想象空间。

《时空猎人》在10年前铺设的世界观与内容虽然完整,但如今的市场环境下玩家对内容的消耗速度不仅快,而且更渴望体验到新颖、细致、深度的游戏内容。《时空猎人3》尝试从多角度讲述一个文明兴衰的故事,呈现出幸存者对希望的追逐、英雄对使命的担当、反派角色对物种进化的思考等内容,能看出游戏在努力争取年轻玩家群体的喜欢,为游戏突围创造更多机会。

这套3D卡渲+末世科幻题材+全新世界线的解题方法目前看来卓有成效,既保留了游戏的热血冒险、英雄无畏的内核,又能迎合潮流,讲好新时代《时空猎人》IP的故事。

玩法上,《时空猎人3》在《时空猎人》基础上进行了一系列迭代升级,在保证横版格斗游戏“节奏快”“连招爽”“操作秀”的基础上,加入了更多的新系统使得战斗过程更加爽快。

迭代后游戏加入“浮空追击”机制,玩家使用特定技能组合打出浮空效果后,触发额外的QTE奖励连招,实现畅快的空中连击,丰富战斗的趣味性和惊喜感。

同时,《时空猎人3》的技能特效也不再花哨,更加注重打击动作的设计,玩家能够享受到更朴实的打击快感。每个猎人也单独设计连招机制,狼人的攻击自带流血效果、龙影积攒龙气可释放强化普攻、异能者的持续灼烧效果、影舞的大幅度位移穿插等等,尽力做到不同角色提供截然不同的操作体验。

不难看出,在核心玩法的打磨上,《时空猎人3》相较初代的理解更加深刻了,这让《时空猎人3》在面对其他3D格斗游戏时也能保持特色。此外,根据官方目前透露的信息,PVP、交易行、公会战等IP经典元素也将在《时空猎人3》里出现,想必这也是很多老玩家所希望见到的。

总得来看,全新亮相的《时空猎人3》其实某种意义上可以当作一个“新产品”来看待,承载着IP的沉淀,拥有更贴合Z世代审美的风格、更细致的内容、更硬核的游戏体验,以全新的姿态,在横版格斗这条赛道上加速狂奔。

END

《时空猎人3》首曝后,游戏的话题热度与预约数据飞速上涨,不少老玩家都在议论这个“熟悉而又陌生”的朋友,而更多的新玩家则开始猜测《时空猎人3》的测试表现,对游戏给予了极高的期待。作为2022开年B站游戏高调亮相的首款独代产品,我也很好奇B站游戏和《时空猎人3》后续的故事。

B站游戏在过去几年在布局上实现了从单一赛道到多品类、多题材赛道转型,对于B站游戏来说发行、接触更多新游戏是长久持续的战略。签下《时空猎人3》同样也是这个道理,一个经典国产动作游戏IP的全新续作丰富了B站游戏的发行线,也是B站游戏继续深耕垂类游戏发行的决心。

时隔10年,《时空猎人》这位沉睡初醒的格斗雄狮,正在向空虚已久的王座发出进攻的低吼。


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