这边微软前脚收购动视暴雪,引起业界震动,没想到苹果后脚就偷了家,把微软旗下Xbox系列游戏机的工程师给挖走了。

根据外媒Windows Central记者Jez Corden在最新的一期Xbox Two播客中透露,关于苹果会推出自家游戏机的传言已经存在了一段时间。

他说道:“我听说苹果一直在挖Xbox工程师来打造自家游戏机,但是我不知道这是否是为了VR游戏或者是元宇宙之类的东西。”他表示目前还没有具体的文件证据来验证此事,这是他听说的。

更有趣的是,当被问及还有谁愿意与苹果和微软等其他游戏机制造商竞争时,这位爆料的记者表示,唯一可能想要正面交锋的公司将是中国游戏公司腾讯。

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大家不必吃惊,苹果想做游戏机可能是真的。

1995年的东京电玩展上,日本万代公司展出了一款全新的、性能强劲的游戏机:Pippin(Bandai Pippin ATMARK)。

Bandai Pippin ATMARK

之所以说它性能强悍,是因为他不仅搭载了Power PC603芯片、最高支持扩展到14M的内存,还搭载了Mac7简化系统。

苹果要做游戏机了!目标对手是腾讯?

是的,这里提到的Mac7就是苹果家的Mac,是苹果迄今为止发行的唯一一款游戏机。

这台机子外形像个侧躺下的笨重电脑主机,实际上工作原理也和Mac电脑一样。

两个手柄接口能插鼠标,外加一个光驱和一个软驱。

甚至还配备了一个键盘手写板……

虽然现在看画面已经过时,但放在1995年,不谈游戏好不好玩,这个色彩和过场动画演示都算得上是前排梯队。

那么苹果当初是怎么想起来做游戏机的?怎么一点印象都没有?

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实际上,在Pippin诞生前,当时的苹果并不好过,前有乔布斯被董事会开除,后有麦金塔(Macintosh)计算机市场占有率大幅滑坡,再加上自身经营不善等问题,深陷低营收的漩涡中。

为了挽回这个局面,苹果管理层任命在公司摸爬滚打多年的迈克尔·斯平德勒(Michael Spindler)来担任苹果公司的新CEO,试图拯救公司日益下降的利润。

用四个字来形容就是,临危受命。

Michael Spindler

而这位老哥在担任CEO之前,最出名的业绩就是让Mac在欧洲开花结果,是个典型的实干派,能多干活就不会哔哔。

所以在上任后,他的目光还是落在Mac上,通过裁员、削减研究经费,苹果公司在他的带领下,前两年的确有了点起色。

但业务总体下滑的趋势并未改变多少,于是他开始大迈步的改革,其中就包括一项,要将Mac OS系统授权给第三方硬件厂商。

这个决定放在现在是苹果压根做都不会做的,但那个时候为了公司生存,只能放手一搏。

但不知道苹果是咋想的,竟然要去趟游戏机这个浑水……

上世纪八九十年代的游戏机市场,是任天堂、索尼、世嘉三分天下,外国人各个都是玩着水管工、索尼克长大的。

那是种什么场面?神仙打架呀,商业竞争一点都不比现在容易。

苹果在简单构思了Pippin后,自己并没有推出它,而是授权给第三方日本游戏公司万代发布。

玩家们不陌生的logo

很显然苹果这一冒失的决定就是厕所里开灯——找死。

毫无经验的苹果,把本来只是定位低端电脑的Pippin强行扣上了“游戏机”的帽子,强悍的性能和孱弱的游戏生态形成了非常鲜明的对比。

哦对,它的售价也非常昂贵,高达约64800日元(约人民币3500元),而彼时任天堂的N64主机最低只要22978日元,Pippin足足贵了3倍。

任天堂N64主机

后来,仅在日本市场面世2年的苹果Pippin游戏机,在售出4.2万台后悲惨退出历史舞台……

同时,导致苹果和一同联合开发的万代公司损失了超过65亿日元,甚至万代方面负责此事务的子公司直接原地解散,堪称苹果黑历史。

有意思的是,虽然这一失败产品加速了迈克尔·斯平德勒离职,但也加速了乔布斯回归。

回归后的乔布斯立马砍掉了Pippin项目,推出了全新的Mac,不过这都是其他的故事了。

乔布斯和新Mac

这里提个小彩蛋,李开复曾在微博透露,自己正是当年Pippin项目的负责人。

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Pippin失败后,苹果官方至今再未和游戏主机有过半点瓜葛。

因为App Store的出现以及iPhone、iPad的流行,让苹果的iOS摇身一变,成了很多手游开发商的重点平台选择。

App Store上琳琅满目的手游

既然苹果已经有了自己的“游戏平台”,那么文章开头提到的苹果要开发主机是不是就像个假爆料,没有任何价值了呢?

其实也不完全是,毕竟文章开头提到的微软大动作证明,现在任天堂、索尼、微软三家争霸的局面(其实任天堂已经走出了自己的独特道路),很可能要再次洗牌了。

微软豪掷687亿美元收购动视暴雪,这一游戏历史上最大的收购案让微软一跃成为全球收入第三高的游戏公司,仅次于腾讯和索尼。

而微软买买买的目的就是,把动视暴雪旗下众多国内外耳熟能详的游戏像什么《魔兽世界》、《炉石传说》、《魔兽争霸》、《守望先锋》、《使命召唤》、《风暴英雄》等等IP,统统收入囊中。

这无疑会将壮大微软家的XGP服务和Xbox系列主机的游戏阵容。

XGP服务,简单来说,就是微软的订阅制游戏服务,每个月只要掏十几美元办个会员,就能畅享数百款大作。

这条不同于以往玩家先买游戏机,再买游戏的路线,让微软迅速在全球累计2500多万用户。

轻度用户、重度用户照单全收

这波神操作,微软不仅把隔壁索尼打了个措手不及,导致索尼股价一夜蒸发了200亿,也让其他厂商看到了游戏订阅制的钱景非常光明。

这个套路也不算很新鲜,另一个风靡全球的就是网飞(Netflix),只不过网飞做的是影视剧业务。

网飞2022韩剧片单

所以说,作为行业领先的苹果绝对会注意到这个现象的,2年前试水推出Apple Arcade游戏订阅服务,就是最好的证明。

现在只要再做个能使用App Store的家用主机,拉一些第三方游戏大厂来开发游戏,完全是有可能做到的事情,毕竟它也不差钱。

或许未来苹果推出折叠屏iPhone、VR眼镜的时候,会再多个游戏机也说不定,甚至游戏机都有可能先出。

那么问题来了,索尼要想赢下这局,得掏多少钱、收购多少公司才行呢……

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